La révolution volée de Bitcoin

Evan Shapiro est PDG et co-fondateur de O (1) Labs , l’équipe derrière Coda Protocol , une chaîne légère qui offre à tous les participants un accès entièrement P2P et sans autorisation depuis n’importe quel appareil.

Qui contrôle Bitcoin?

Un indice: ce n’est pas toi. Et c’est loin de l’utopie décentralisée que beaucoup prétendent être. Les systèmes de pouvoir affirment rapidement le contrôle de Crypto Trader. Et leurs motivations ne sont pas vos motivations. En tant qu’industrie, nous sommes à un moment critique et nous devons choisir. Nous demandons soit que les propriétés de propriété des utilisateurs et de résistance à la censure lancées par Bitcoin persistent. Ou, nous acceptons la façade de la fausse décentralisation qui a été érigée par un régime centralisé. Notre révolution est volée, mais il n’est pas trop tard pour la reprendre.

Tout d’abord, examinons qui contrôle la blockchain Bitcoin. Soixante-cinq pour cent de son hashrate est dans un pays: la Chine. À l’échelle mondiale, environ 10 organisations différentes contrôlent 90% de la puissance de hachage. Les grands pools sont tous reliés entre eux par des connexions réseau dédiées. Si je vous décrivais un conseil de 10 entreprises dictant l’avenir d’un produit, et plus de la moitié sont en Chine et redevables à un gouvernement centralisé, appelleriez-vous cela décentralisé? Non, mais c’est l’état du Bitcoin aujourd’hui.

Peut-être que vous ne vous en souciez pas. Peut-être vous dites-vous que «même une attaque à 51% me conviendrait, car ils sont toujours économiquement alignés dans le meilleur intérêt du protocole.» Vous auriez très tort, mais vous ne seriez pas la première personne à supposer qu’un pouvoir centralisé pourrait bien représenter vos intérêts. Il existe d’innombrables exemples dans l’histoire de la confiance mal placée dans une autorité centralisée. Certaines de ces autorités étaient des révolutionnaires, des dirigeants, des compatriotes et des membres de leur communauté bien-aimés. Tout le monde pensait: «Ils aiment leur pays, ils ne feront rien pour lui nuire.»

Robert Mugabe, l’ancien dictateur du Zimbabwe pendant 30 ans, a commencé sa carrière en tant que révolutionnaire politique bien-aimé. Il a joué un rôle déterminant dans l’obtention de l’indépendance de la domination coloniale. À l’époque, il aurait été difficile de penser à quelqu’un qui aime davantage son pays. Mais c’était au début, avant qu’il n’accumule une autorité centralisée. Il a mis fin à sa carrière en provoquant une famine massive et des bouleversements sociaux à cause de politiques sociales et monétaires brutales, mal informées et, finalement, ratées.

Le problème n’est jamais qu’un seul leader, c’est le système dans lequel ils évoluent

Sans contrôle du pouvoir centralisé, il ne reste plus qu’à croire que tout ira bien. Et ça ne l’est jamais. Alors, pourquoi cette fois serait-elle différente? Parce que Bitcoin est en quelque sorte différent en soi? Parce que la personne ou les gens qui l’ont créé avaient des idées révolutionnaires? Allons.

L’analogue des politiques sociales et monétaires pour la crypto-monnaie sont les règles du protocole. Lorsque la discussion porte sur la mise à jour (ou non de la mise à jour) de ces règles, le contrôle devient soudainement très important. Les décisions importantes, telles que la mise à l’échelle du réseau alors que la congestion s’aggrave de plus en plus, ou la mise à jour du calendrier d’inflation lorsque les récompenses de bloc disparaissent en 2021, seront laissées à un petit conseil de mineurs.

À leur tour, ils peuvent utiliser ces opportunités pour prendre des décisions en leur faveur, pour consolider le pouvoir, pour siphonner plus de valeur du réseau, pour gagner la faveur des gouvernements locaux, ou tout autre nombre de choses que font les personnes en position de pouvoir pour conserver leur avantage. . Peut-être que leurs intentions sont bonnes. Peut-être qu’ils ne veulent même pas être dans cette position? Nous n’avons aucun moyen de savoir. Et c’est ça le problème.

Lorsque vous êtes l’un des 10 joueurs qui se réunissent régulièrement pour déterminer l’avenir de l’or 2.0 – et que vous êtes de facto contrôlé par le gouvernement chinois – peut-être que vous ne serez pas le parti impartial auquel vous aspirez. Nous n’avons pas d’autre choix que de croire que tout se passera bien. Ainsi, après plus d’une décennie d’efforts herculéens, des milliards de dollars investis et les espoirs de toute une génération de développeurs et de technologues, nous sommes essentiellement de retour au même endroit où nous avions commencé avant la crypto-monnaie.

L’autre moitié du puzzle est que même en dehors du consensus centralisateur, vous êtes rarement, voire jamais, aussi souverain que vous le pensez. Les institutions supervisent chaque étape. Lorsque vous effectuez une transaction Bitcoin sur Coinbase ou Binance, vous n’effectuez pas la transaction réelle. Coinbase et Binance le font. Vous n’utilisez plus directement la cryptographie que vous ne possédez vos propres données sur Facebook. Vous êtes client d’une nouvelle génération de grandes technologies.